邮票上的南极风光

南极洲是地球上最大的白色世界,1400万平方公里的南极大陆98%被永久性的冰雪复盖,其冰层平均厚度达2000多米,最厚处可达4000米以上。南极大陆平均海拨2350米,是地球上纬度最高的洲,其最高点玛丽一伯德地的文森峰海拨5140米。南极洲是人类急待开发的领域,现在已有20个国家在南极洲建立了100多个科学考察站。

为纪念第27届南极研究科学委员会大会和第14届国家南极局局长理事会在中国上海市召开。2002年7月15日,国家邮政局发行了《南极风光》特种邮票。

《南极冰山》,画面描绘了漂浮在南极海面上的大小冰山,近景为南极企鹅母子形象。冰山是南极大陆周围海洋上显著的自然景色。呈桌子状或圆锥状漂浮在海面上的大小冰山有22万座,总体积约一万多立方公里,素有冰雪高原之称。这些冰山约占地球上所有冰的90%,它们从陆缘冰的边缘分裂出来,漂浮漫游,瑰丽多姿,每个冰山重达10多万吨,一般长几百米,大的长达170公里,高出海面几十米,有的台状冰山可高出水面450米。由于冰山体积大,海面温度低,一般可维持10年左右才慢慢消融。

《南极极光》,画面描绘了在南极科考站夜色上空极其壮观的绿色极光景象。在南极地区晴朗的夜空中,最美妙的景色就是极光。它的产生是与地球磁场和太阳紧密相关的。太阳的带电粒子,以高速进入地球外稀薄的高层大气中,与气体中的分子发生激烈碰撞,产生的发光现象即是极光。由于地球磁场的吸引,它们总是发生在地球的两极。这种缤纷多彩的光带,高悬夜空,绚丽夺目,鲜艳异常。把昏暗的冰雪大地映照得通明透亮。南极极光多姿多彩,变幻莫测,红、绿、黄、蓝、紫,多种颜色交相辉映,时而像探照灯光,时而散布成一片光幕,闪射跳动,漫天飞舞,恍若仙境。

《南极格罗夫山》。画面描绘了科考队员在白雪覆盖的南极格罗夫山上考察时的景象。右上方有一只和平鸽,意喻着南极大陆广裹的天空与银装素裹的大地,是和平的净地,必须和平利用和开发。南极大陆内由64座刺穿冰盖的角峰所组成的冰原角峰群,面积约3200平方公里。格罗夫系澳大利亚国家南极考察探险队的空军飞行员,曾于1958年11月驾机在该地着陆。这个地区至20世纪末,还是地球上的一块处女地,低温,暴风雪,以及众多的冰裂缝,地形极为复杂。1998年以来,中国南极考察队曾两次考察格罗夫山,率先完成了这个地区地形的测绘,科学家在这一带还发现了古土壤、融冰水潭、金字塔形堆积物和南极特有的风凌石。

今时今日我们能够透过方寸间窥探南极风光,离不开所有科考队人员的付出和努力。相信在将来的日子里,在人类文明持之以恒的探索和研究下,我们定会有掌握南极更多资源和信息的一天。

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